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40代は人生の中で最も不幸な時期!?

投稿日:2016年8月10日 更新日:

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2012年3月にイギリスのウォーリック大学医学部の研究チームが、年齢と幸福度に関係について調査研究した結果を発表しましたが、その内容はというと、人生では18歳ころから徐々に幸福度は下がり、45才が一番幸福度が低く、しかしその後、歳を重ねるごとに幸福度は上昇するという結果でした。

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この研究は同大学がアメリカとイギリスに住む1万人以上を対象に肉体的、精神的、経済的などあらゆる面から分析したものだそうです。

 

研究チームのリーダーSaverio Stranges博士もこの結果にちょっと意外だったようで、「年を取るにつれて体力も衰えて行き、身体的な生活の質が下がっていくのは避けられないのにもかかわらず、50歳くらいから幸福度が上昇しているのは興味深い」と述べています。

 

この研究では18歳ころから年齢とともに幸福度が下がっていき、45歳を底にそこからは年齢を重ねるごとに幸福度があっがており、U字型のグラフを描いているということですが、高齢になるにつれ、肉体的な衰えとは別に困難や府の状況にうまく対処できるようになっていくためではないかと推測しているようです。

そう言えば、私の母親を含め60歳過ぎの人から「今が一番充実して幸せ」なんて言葉を聞いたりするのですが、それは決して年齢による劣化を見た認めたくないみたいな強がりではないのかもしれませんね。

ミドルエイジクライシス

  まあ、しかし問題なのは40代の幸福度が低いことですね。

私は46歳になりますが、確かに40歳過ぎてから何かと生きるのが辛いような感覚がたびたび襲ってきたことがあります。

この年代は「ミドルエイジクライシス(中年の危機)」とも呼ばれるようなこともあって、40代の自殺率も急増しておりちょっとした社会問題にもなっています。

40代は年寄りというほどでもないが若くもない・・大人でもなく子供でもないという思春期の不安定さに似たようなものもあるかもしれませんが、何より体力の衰えや年齢を意識させられる年代で、だんだん自分に自信を持ちづらくなってくる人も多いのではないでしょうか。

私は自営業なのですが仕事が減ってきたりすると、先がある若い頃みたいに「何とかなるさ」という気持ちにもあまりなれなくなり、もちろん再就職など難しい年齢だったり、無理がきかなくなったりとネガティブに考え出すと不安要素はどんどん大きくなってしまいましたね。

また、サラリーマンの方であればちょうど管理職のような立場の方が多いでしょうから、上(上司)からのプレッシャーと下(部下)からのプレッシャーで板挟みになるストレスの多い年齢ですし、このご時世転職もなかなか難しいし、リストラの恐怖だってあります。gogatsubyou_man

私個人の感覚としては、若い頃程何をやってもあまり楽しいと思えなくなってきていた、というのもありますね。

もちろん楽しいことや、やってみたいことはまだまだありましたが、若者と違って無限の可能性があるような幻想は抱けず、おのずと寿命含め、自分の限界が見えてくる頃でもあります。

そこへ私の場合は、経済的な不安定さへの不安や子供の将来への不安なども色々ありましたから、時には油断すると鬱鬱としてしまうことも正直多いですね。

悪い時は生きること自体が苦痛というか、面倒くさくなるというか・・・

しかし、ここで私の思いや経験を過去形で綴っているのは、実は今46歳現在そのような憂鬱な状態から抜け出したからなのです!

 

不安や不幸は自分の脳が作り出している

人が不安になるのは未来の事を考えた時です。

この「未来」は数時間や数日先の事かもしれませんし、また何年も先のことかもしれませんが、

「こんなことが起こったらどうしよう・・」「このままでは大変なことになってしまう・・・」

「このままでは将来に夢も希望もない・・・」

といった具合です。

まず頭の中で未来の不安を自分で作り出す事で不安になります。

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しかし、実際に恐れていた不幸が実際に起こってしまった時のストレスは、未来の不幸を想像し不安に感じていた時のストレスよりはるかに小さいのだそうです。

実際に不幸が起こってしまったらもう不安そのものは消滅し「これからどうすればよいか」という志向に切り替わっているからなんですね。

また、自分で想像して恐れている未来の不安の9割は実際に起こらないともいわれています。

アメリカのハーバード大学社会心理学部教授の心理学者ダニエル ギルバート博士によると、人間の脳には心理的な免疫システムが備わっており、万一大きな不幸やトラウマがあってもその1年後にはかなり回復しているそうです。

次のTEDの動画では宝くじで3億円当てた人と、事故で下半身不随になってしまった人のそれぞれの1年後の幸福度はさほど変わらないというデータを示しています。

他にもいろいろな例を挙げ、心理的な免疫システムや幸せも不幸せも自分の脳が作り出しているという事を説明しています。

面白いのでぜひ見てみてください!

最初の研究データのようにもし40代の今が不幸だったとしても、そこから年齢を重ねるごとに幸福になっていくというのも恐らく正しいのでしょう。

人生において年齢とともにある種の悟りを開いていくのかもしれません。そう思うとまだ経験していない未知の50代.60代.70代.80代.90代が楽しみでもありますね。

今がもしあまり幸せだと感じられなくても自分が幸せになるという覚悟さえあれば、未来には必ず幸せになれます。

実際に40代が一番不幸せな年代なら、この先これ以上不幸せになる確率も低いかもしれませんですしね。

今この時の憂鬱や不安を消すには!

しかし、今不安や憂鬱、無気力や虚無感を感じているのに、考え方ひとつで急に元気に前向きで幸福になれるわけではありませんよね。

そこで今、このモヤモヤ感を消す一つの方法として、アンチエイジングに挑戦するのがおすすめです。

「アンチエイジング」といっても年齢に抗って若作りするとか、自分の年齢を認めないとかいう事ではなく、「今この時を全力に近いくらいで生きる」という事です。

このブログの過去の投稿も見ていただければわかると思いますが、自分のできる範囲で健康になる、体を鍛える、臭いや見た目含めた清潔感を保つなどという心がけを持つことにより、自分に自信も持てて、心身ともに若々しくいられるのです。

鬱病の治療法では作業療法(何も考えず何かをひたすらしている)運動に高い効果があるといわれますが、「アンチエイジング」も小手先で年齢をごまかすという事ではなく、ただ今をひたすら充実して生きるという事なのです。

40代は変にカッコつけたり、不自然に見栄はったり、何て必要はありません!むしろ開き直りましょう!

実際に筋トレをすれば成長ホルモンが分泌され代謝も上がり、見た目も体も若返ります。紫外線にをつけてスキンケアをすればこれまた若くてきれいな見た目になります。しかし、それはあくまで目的ではなく副産物です。

大リーグ、マリーンズのイチローは40歳超えてからもヒットを打ち続け、そのうえなんと足も速くなっているそうです。

だからこそ多くの人に称賛され尊敬されています。

我々凡人はイチロー程にはなれないでしょう。しかし、

実はあなたはまだまだいけます!

私が実感していますが、40代なら肉体的にも精神的にも能力的にも成長の伸びしろはまだまだあるんです!

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人生に疲れたり負けそうになった時は、例えれば「生きる事」に追い抜かれてしまった状態です。

でもここで、アクセルを徐々に踏んで少しずつ、一歩ずつでも前向きになって、立ち上がり、共に最後の瞬間まで「人生」の前を走ってやりましょう!

-メンタル, 若返り

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プロフィール

ジミー1970年生まれ 若返り研究家 自営業

いつまでも若々しくパワフルに生きるため、生き方、体の事、美容などについて研究を重ねています。

現在50歳になりましたが、日々の努力の甲斐もあって、体組成計が示す体内年齢は25歳。見た目は30代後半くらいに見られることが多いです!

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